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Respectable Anxiety, Plebeian Criminality : Politics of the Goondas Act (1923) of Colonial Calcutta

Sugata Nandi

Résumés

Par la législation du Goondas Act de 1923, Calcutta a confié à sa police le pouvoir de déporter sans procès pratiquement tout habitant de la ville au prétexte d’être un criminel violent d’origine migrante. De manière délibérée, la loi s’abstenait de définir le “goonda” , car tout le monde dans la ville “savait” de qui on parlait. La peur de la violence du migrant pauvre s’était déjà manifestée auparavant, mais les “goondas” avaient pris une importance particulière depuis 1920, en tant que figure sociale nouvelle et communément acceptée. A partir de cette année-là, différents éléments ont contribué à l’invention du “goonda” : l’aspiration des commerçants Marwari à un statut social plus élevé ; la revendication policière de pouvoirs plus étendus pour maîtriser les migrants pauvres qui constituaient la masse de la population ; et la perception des élites bengalaise hindoues éduquées à l’anglaise qu’elles devaient conserver la représentation d’honnêteté et d’idéalisme qu’elles se faisaient d’elles-mêmes, dans une époque tumultueuse de politique des masses.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2019.

Plan

Introduction
The Goondas Act (1923)
Fear of the poor migrant
1920-23, The Goondas Anew
Conclusion

Aperçu du texte

Introduction

The archetypal modern urban criminal of South Asia is the goonda, often taken to be a rough equivalent of the hooligan. The term ‘goonda’, a slang of obscure etymology, came into common parlance in colonial Calcutta around 1900. Till 1918 it connoted a lowly looter who surfaced during heights of tumult and disappeared as soon as order was re-enforced. In 1920 the goonda appeared in a new avatar, that of a fearsome violent robber who lurked in the streets of some north-Calcutta neighbourhoods and preyed upon wealthy Indians or those loyal to them in broad daylight. He struck such terror among his victims and other law-abiding people that the police found it difficult to find witnesses against him. The fear of the goonda assumed such proportions that European police officers of Calcutta, who were obsessed with maintaining order at the time of the then ongoing anti-imperial mass movements, Non-Cooperation and Khilafat, swung into action to draft a new law against goondas an...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Sugata Nandi, « Respectable Anxiety, Plebeian Criminality : Politics of the Goondas Act (1923) of Colonial Calcutta », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies [En ligne], Vol. 20, n°2 | 2016, mis en ligne le 01 décembre 2019, consulté le 26 septembre 2017. URL : http://chs.revues.org/1672 ; DOI : 10.4000/chs.1672

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Auteur

Sugata Nandi

Assistant Professor in the Department of History, West Bengal State University, earned his PhD entitled Crime Politics and the Law in Colonial Calcutta, 1918-47 : Goondas, City Politics and Police Surveillance in Colonial Calcutta from the Jawaharlal Nehru University, New Delhi. He has published three articles : ‘For Sake of a Better City : Early Activities of the Calcutta Improvement Trust’ in Combating Disasters ; ‘Constructing the Criminal : Politics of Social Imaginary of the Goonda’, Social Scientist, 38, 3-4, March-April 2010 ; ‘Inventing Extraordinary Criminality : A study of Criminalization by the Calcutta Goondas Act’, in John MacLaren and Shaunnagh Dorsett, Legal Histories of the British Empire : Laws, Engagements, Legacies (London, Routledge) 2014. - sugatahistorian@gmail.com

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Droits d’auteur

© Droz

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