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“These are cases which it is inadvisable to drag into the light of day” : Disinterring the Crime of Incest in Early Twentieth-Century England

Kim Stevenson

Résumés

Les propositions de criminalisation de l’inceste en Angleterre et au Pays de Galles, formalisées dans plusieurs propositions de lois entre 1899 et 1907, se heurtèrent à une résistance considérable de la part du Lord Chancellier qui estimait la question trop répugnante pour être publiquement débattue. Préoccupé par le fait que des procès criminels grossiraient grandement ce problème, il était persuadé qu’on ne pouvait se fier à la presse pour en rendre compte de manière responsable. Finalement, la loi Punishment of Incest Act de 1908 fut votée grâce à deux amendements soumettant toute poursuite à l’accord du Directeur du ministère public et tout procès au huis-clos. L’article avance qu’à mesure que les procès se multiplièrent, la presse ne fut pas la seule à s’inquiéter de cette censure, mais que ce fut également le cas des juges. L’article s’interroge aussi sur les difficultés d’accès des sources historiques dans le domaine de l’inceste.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2019.

Plan

Introduction
Addressing the Apparent Paucity of Source Material
Criminal Offence or Immoral Outrage ? Setting the Contextual Framework
Bringing Incest into the ‘Light’ of Day ?
Turn the Light on Darling
Conclusion

Aperçu du texte

Introduction

The historiography of late twentieth century child sex offending in England and Wales is still being uncovered and written ; most recently in light of the unprecedented disclosure of cases of historic sexual abuse revealed by the Savile Inquiry and Goddard’s Independent Child Sexual Abuse Inquiry into institutional abuse. While the current revelations of sexual abuse over the last half century are unparalleled, at least the unrelenting publication of media reports, commentaries and prosecutions will provide an accessible and significant archive for future academic analysis. In stark contrast, the historiography relating to child sexual exploitation including incestuous relations with children during the first half of the twentieth century is much more limited. With specific reference to the crime of incest, there has been significant academic critique of the late nineteenth century debates and social discourse associated with the arguments for and against criminalization...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Kim Stevenson, « “These are cases which it is inadvisable to drag into the light of day” : Disinterring the Crime of Incest in Early Twentieth-Century England », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies [En ligne], Vol. 20, n°2 | 2016, mis en ligne le 01 décembre 2019, consulté le 18 février 2017. URL : http://chs.revues.org/1669 ; DOI : 10.4000/chs.1669

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Auteur

Kim Stevenson

Professor of Socio-Legal History at Plymouth University and is co-founder and director of ‘SOLON : Interdisciplinary Studies in Law, Crime and History’ and co-editor ‘Routledge SOLON : Explorations in the Histories of Crime and Criminal Justice’. Citation in the title is by Per Lord Halsbury, Lord Chancellor, during debates on the Incest Bill, Parliamentary Papers (PP), House of Lords, 16 July 1903, cols.820-824. - kim.stevenson@plymouth.ac.uk

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Droits d’auteur

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