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Dissecting Jack-the-Ripper : An Anatomy of Murder in the Metropolis

Elizabeth Hurren

Résumés

Au plan international, la figure de Jack-L’éventreur a servi de prisme historique pour l’histoire sociale du crime. Cet article ré-examine ces homicides abominables et violents d’un point de vue médical nouveau. À partir d’une étude des affaires classées, l’article présente des preuves inédites d’un commerce secret de cadavres de pauvres, jusqu’ici négligé par l’historiographie. Le traffic des cadavres et de portions de ceux-ci destinés à l’enseignement de l’anatomie humaine pour les étudiants en médécine était la norme dans l’East End londonien en 1888. Le commerce anatomique, contrôlé par des trafiquants de cadavres et leurs complices, disposait de l’infrastructure médicale nécessaire pour camoufler les meurtres en série en morts naturelles. Ceux qui passaient de la pauvreté relative à la misère absolue, alimentaient après leur mort les tables de dissection des principaux hopitaux universitaires londoniens et il est fort possible que cette pratique ait permis d’occulter des homicides dans la métropole londonienne.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2019.

Plan

Introduction
Death on Dorset Street : Remapping the Medical Scenery
Medicine and Murder
Dissecting Jack-the-Ripper’s Anatomical Skills
Mary Ann Kelly : Innocent Victim or Body Dealer ?
New Cover Stories : Murder in the Family ?

Aperçu du texte

Introduction

In 1888, the true identity of Jack-the-Ripper confounded the Metropolitan Police of London and created a publishing sensation that has turned into a global industry of true-crime genre. Numerous armchair detectives have speculated about the identity of the serial killer, the motivation for the murders, as well as the precarious lifestyles of the five iconic female victims, and their poverty setting in the East-End. Paul Begg is one of a number of modern commentators who have recently concluded : “the identity of Jack the Ripper isn’t really very important. It’s the story of those crimes and the women who died and of the society and times in which they lived that matters and that holds the enduring fascination”. This article builds on this observation by returning to the shadowlands in which the main victims lived and worked, re-examining what their personal connection to Jack-the-Ripper may have been. Whilst it may never be possible to name Jack conclusively, it is feasi...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Elizabeth Hurren, « Dissecting Jack-the-Ripper : An Anatomy of Murder in the Metropolis », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies [En ligne], Vol. 20, n°2 | 2016, mis en ligne le 01 décembre 2019, consulté le 24 novembre 2017. URL : http://chs.revues.org/1667 ; DOI : 10.4000/chs.1667

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Auteur

Elizabeth Hurren

Reader in the Medical Humanities in the School of History of the University of Leicester. She is renowned as an international scholar of the history of the body, with wide-ranging research interests in death, dying and poverty studies. In 2007 she published in the prestigious Royal Historical Society Series, Protesting about Pauperism : Poverty, Politics and Poor Relief in late-Victorian England. This was followed in 2013 by her ground-breaking study entitled Dying for Victorian Medicine : English Anatomy and its Trade in the Dead Poor, 1832 to 1929, short-listed in 2015 for the British Medical Association’s Book of the Year Prize. In 2016, her latest book, now in press with Palgrave Macmillan, will be Dissecting the Criminal Corpse : Staging Post-Execution Punishment in Early Modern England. Elizabeth was editor of Wellcome History from 2012 and continues to be a board member of Family and Community History, as well as historical consultant for Historic Royal Palaces, London. - eh140@le.ac.uk

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Droits d’auteur

© Droz

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