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Reflections on the relative accessibility of law courts in early modern Europe

Griet Vermeesch
p. 53-76

Résumés

Cet article examine les pratiques juridiques sous l’angle de l’accès aux tribunaux en Europe, à l’époque moderne. L’état des connaissances concernant les possibilités et l’usage des recours au judiciaire par les fractions sociales inférieures pour régler les différends, ainsi que leur évolution au cours de la période, prend en compte l’Angleterre et la France, et, dans une moindre mesure, le Saint-Empire Romain, l’Italie, l’Espagne et les Pays-Bas. À ce jour, l’historiographie ne permet pas de donner des réponses tranchées à ces questions, mais ouvre des perspectives pour une enquête de ce type du fait qu’elle apporte des arguments en faveur aussi bien d’une réponse pessimiste que d’une réponse plus optimiste. L’article examine le possible impact de la fragmentation juridique, de l’organisation judiciaire et du processus de juridicisation et, en conclusion, propose des pistes de recherches nouvelles tendant à une analyse socialement et chronologiquement différenciée de la manière dont les gens ordinaires usent de la justice pour négocier leurs relations et leurs problèmes socio-économiques.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en novembre 2018.

Plan

Introduction
A pessimistic assessment
A more optimistic assessment
Conclusions

Aperçu du texte

Introduction

Since the 1970s the discipline of history has benefitted markedly from the opening up of court records as sources for historical research. The establishment of this and similar journals testifies to the historiographical importance of the relationship between the history of society and the history of law. One scholar has even argued that there is a ‘judicial turn’ in historiography. Juridical sources have been seen to offer unique opportunities for hearing the voices of social groups that tend to be silent or marginalised in other types of source material and for disclosing social interactions that are difficult to discern from more abundantly available normative sources. Court records have been extensively used to examine credit relations, wealth distribution, and social relations within neighbourhoods in an urban context. Moreover, the digitisation of court records promises to unlock new research opportunities for writing a new ‘history from below’.

Whereas the history ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Griet Vermeesch, « Reflections on the relative accessibility of law courts in early modern Europe », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies, Vol. 19, n°2 | 2015, 53-76.

Référence électronique

Griet Vermeesch, « Reflections on the relative accessibility of law courts in early modern Europe », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies [En ligne], Vol. 19, n°2 | 2015, mis en ligne le 01 novembre 2018, consulté le 22 juin 2017. URL : http://chs.revues.org/1598 ; DOI : 10.4000/chs.1598

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Auteur

Griet Vermeesch

Griet Vermeesch is currently attached as a postdoctoral fellow at the Research Foundation-Flanders (FWO) to the research group Historical Research into Urban Transformation Processes (HOST) at the History Department of the Vrije Universiteit Brussels, Belgium. She also participates in the Inter University Attraction Pole (IUAP) ‘City and Society in the Low Countries 1200-1800’.

• Three major publications :
Oorlog, steden en staatsvorming. De grenssteden Gorinchem en Doesburg tijdens de geboorte-eeuw van de Republiek (1572-1680), Amsterdam : Amsterdam University Press, 2006.

• Professional lobbying in eighteenth-century Brussels : The role of agents in petitioning the central government institutions in the Habsburg Netherlands, Journal of Early Modern History, 2012, 16, 95-119.

• Access to justice. Legal aid to the poor at civil law courts in the eighteenth-century Low Countries, Law and History Review, 2014, 32, pp. 673-718.

Current research : postdoctoral fellowship of the Research Foundation – Flanders on a project titled “Access to Justice. Urban legal procedures and the pro bono procedure in the early modern Low Countries (c. 1500-1800)”.

Vrije Universiteit Brussel
Vakgroep Geschiedenis
Pleinlaan 2
1050 Brussel

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Droits d’auteur

© Droz

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