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Homicide and Organised Murder in a Global Perspective

Bare Sticks and Naked Pity : Rhetoric and Representation in Qing Dynasty (1644-1911). Capital Case Records

Thomas Buoye
p. 27-47

Résumés

Cet article examine la rhétorique et les représentations inhérentes aux dossiers des procès capitaux chinois du XVIIIe siècle, période où la peine de mort fut étendue aux « bâtons nus », terme argotique désignant les hommes marginaux portés à la délinquance. Les empereurs Qing, en adoptant une politique pénale combinant le « profilage criminel » et le caractère supposément dissuasif de la peine capitale présentaient un sérieux défi à la bureaucratie judiciaire. Au plan idéologique, l’imposition de sentences cruelles et le ciblage des « bâtons nus » suscitaient un dilemme pour les magistrats locaux qui opéraient dans les limites d’une procédure de jugement et d’un système judiciaire étroitement bureaucratisés. Cet article argumente que ces magistrats utilisaient les dossiers judiciaires pour présenter sous un jour sympathique la pauvreté et le désespoir ruraux, en allant à l’encontre des dénonciations impériales de la criminalité violente. Selon un ethos judiciaire traditionnellement porté à l’indulgence et à la sauvegarde de la vie – leitmotivs de la justice pénale chinoise depuis des siècles – ces représentations jouaient sur les émotions pour clairement faire savoir au pouvoir central que plutôt que les déficiences morales des « bâtons nus », c’étaient les conditions économiques qui jouaient un rôle important dans la fragilisation de la famille et de l’ordre social.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en octobre 2017.

Plan

Reports of Capital Crimes
Eighteenth-century Chinese Society
Chinese Legal Heritage
The Legislative Turn
Bare Sticks
Bare Sticks in the Law
Regional Variation in Crime
The Luckless Tenant
The Hapless Gambler
The Making of a Bare Stick
Conclusion

Aperçu du texte

At the peak of its power in the eighteenth century the Qing Empire had equaled or surpassed all previous Chinese dynasties in terms of population growth, economic prosperity, and territorial expanse. In stark contrast to the humiliating losses to foreign powers and the devastating rebellions of the nineteenth century, scholars have long considered the eighteenth century a ‘flourishing age’. Peace and prosperity were the hallmarks of the era, but on closer examination, this pivotal period witnessed both the full grandeur and the ineludible limits of pre-modern Chinese political, social, and economic institutions. Varying across time and space, the inexorable influence of economic commercialization and population expansion rippled through the vast empire and transformed society. The results of these powerful forces for change were often mixed. Along with the benefits of unprecedented economic and demographic growth came ethnic strife, sexual assaults, violent land disputes, a sorcery ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Thomas Buoye, « Bare Sticks and Naked Pity : Rhetoric and Representation in Qing Dynasty (1644-1911). Capital Case Records », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies, Vol. 18, n°2 | 2014, 27-47.

Référence électronique

Thomas Buoye, « Bare Sticks and Naked Pity : Rhetoric and Representation in Qing Dynasty (1644-1911). Capital Case Records », Crime, Histoire & Sociétés / Crime, History & Societies [En ligne], Vol. 18, n°2 | 2014, mis en ligne le 01 octobre 2017, consulté le 24 juillet 2017. URL : http://chs.revues.org/1485 ; DOI : 10.4000/chs.1485

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Auteur

Thomas Buoye

Thomas Buoye is Associate Professor of History and Department Chair at the University of Tulsa and Research Associate at the Center for Chinese Studies at the University of Michigan. He earned his PhD from the University of Michigan, in 1991. He is currently working on two projects : Capital Crime and Criminal Justice in Eighteenth-century China and Ruler, State and Economy in Eighteenth-Century China : The Economic Role of the Qing Imperial Household Department. His main publications include : Manslaughter, Markets, and Moral Economy : Violent Disputes over Property Rights in Eighteenth-Century China, Cambridge, CUP, 2000 ; Criminal Justice in China : The Place of Incarceration’, China Review International, 2012, 18, 1, pp. 14-18. Sanctimony and Self-deception : The Eighteenth-Century Origins of Western Misperceptions of Chinese Capital Punishment, Studies in Chinese History, 2013, 23, pp. 1-26 ; Evenhandedness and Excess : The Diverse Fates of Ethnic Minorities and Women in Qing Criminal Justice, Xingbie, zongjiao, zhongzu, jieji yu Zhongguo chuantong sifa [Gender, Religion, Ethnicity, Class and Chinese Traditional Law] (Lau Nap-yin ed.), Taibei, Academia Sincia, Philology Research Institute, 2013, pp. 257-292.

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Droits d’auteur

© Droz

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