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Bois, fers, papiers et bracelets de justice. Histoire matérielle du droit de punir : hier et aujourd’hui

Colloque international. Université de Genève : 2-3-4 décembre 2010. Faculté des Lettres, Département d’histoire générale | International Association for the History of Crime and Criminal Justice (IAHCCJ) | Groupe Damoclès
p. 125-128

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Conception et organisation

Michel Porret (Uni. de Genève)

Coordination

Marco Cicchini (Uni. de Genève) ; Vincent Fontana (Uni. de Genève) ; Ludovic Maugué (Uni. de Genève)

Comité scientifique exécutif

Pascal Bastien (Uni. de Québec à Montréal ) ; Frédéric Chauvaud (Uni. de Poitiers) ; Vincent Denis (Uni. de Paris 1) ; Clive Emsley (Open University) ; Pierre Flückiger (Archives d’État de Genève) ; Claude Gauvard (Uni. de Paris 1) ; Robert Jacob (Uni. de Liège) ; Dominique Kalifa (Uni. de Paris 1) ; Luigi Lacché (Uni. de Macerata) ; René Lévy (CESDIP-CNRS) ; Vincent Milliot (Uni. de Caen) ; Alessandro Pastore (Uni. de Vérone) ; Patrice Peveri (Uni. de Paris VIII) ; Daniel Roche (Collège de France) ; Robert Roth (Uni. de Genève) ; Xavier Rousseaux (Uni. catholique de Louvain) ; Pieter Spierenburg (Uni. Erasmus, Rotterdam).


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Contacts

Marco.Cicchini@unige.ch ; Vincent.Fontana@unige.ch ; Ludovic.Maugue@unige

Secrétariat du Département d’histoire : Irene.Pazzini@unige.ch

I. Autour d’objets aussi complexes et différents que les « choses banales », l’habitat, la ville, le livre ou encore la culture équestre, Daniel Roche a bien montré l’importance de la culture matérielle pour penser l’histoire des idées, des institutions et des pratiques sociales sous l’Ancien Régime. Ce septième colloque international de Genève dans le champ de l’histoire intellectuelle, sociale et institutionnelle du crime et de la justice (∆) rendra hommage à cette démarche pionnière de l’auteur du Peuple de Paris. Il invite à emprunter les voies de l’histoire de la culture matérielle pour penser celles du droit de punir. Problématique de la matérialité judiciaire et pénale à construire dans la longue durée depuis l’Antiquité jusqu’à aujourd’hui, entre continuité (hégémonie du pénal selon Mario Sbriccoli) et rupture (homo criminalis comme ennemi social versus homo criminalis comme pécheur ; État de droit versus État justicier ; légalité versus arbitraire ; prison versus supplice). Doctrine, lois et pratiques selon les archives judiciaires : on montrera ce qu’apporte la matérialité des mots et des choses dans l’économie du droit de punir ancien et moderne. Papiers, monuments, costumes et instruments de justice consacrés à marquer les corps ou à instaurer rituellement l’autorité sacralisée du pénal : l’archéologie judiciaire est prometteuse pour donner sens aux usages judiciaires et pénaux. Souvent matrice de sa ritualité, la matérialité du droit de punir en détermine l’anthropologie. Au nom de l’égalité et de l’utilité, Bentham le matérialiste ne rêvait-il pas d’une « machine » à fouetter pour diminuer l’émotion de l’exécuteur et rendre parfaitement uniforme la norme pénale ?

II. Rechercher des suspects, des fugitifs ou des récidivistes, implique une technique d’identification judiciaire. Celle-ci va des registres anciens aux sommiers et aux technologies photographiques puis informatiques modernes. Enquêter sur toutes les circonstances du crime, renvoie aux pièces à conviction et aux indices matériels pour qualifier un délit, élucider un cas ou confondre un suspect. Arrêter le justiciableoblige sa détentiondans une tenue particulière ou non au cachot avec ou sans ferspour l’incriminer. Incriminer, c’est souvent respecter des normes d’authenticité scripturale propre à un style judiciaire, c’est rédiger des mots manuscrits ou dactylographiés (verbal, plainte, interrogatoire, expertise, confrontation, répétition, réquisitoire, plaidoirie, sentence, etc.) sur du papier filigrané ou autre avant la peine expiatoire, infamante puis corrective (ou les enregistrer). Pendant longtemps dans le cadre de la procédure inquisitoire, questionner le prévenu lourdement chargé en présence d’un médecin ou d’un chirurgien implique des instruments et des mécanismes de contrition physique (corde, bois, fer, cuir, poulies, échelles, entonnoirs, pinces, etc) que les régimes autoritaires et totalitaires modernisent (électricité, produits chimiques, etc). Entre arbitraire et légalité, du fouet à la marque : punir c’est déployer l’arsenal matériel du supplice corporel et infamant puis carcéral qui devait, selon les inventeurs philanthropes de la prison, infliger la peine sans affliger le corps. Lorsqu’elle est infligée par contumace sous l’Ancien Régime, la peine implique l’usage mal connu de l’effigie ou du tableau de bois qui représente expressis verbis le châtiment et le justiciable. S’y ajoutent bien souvent l’exposition publique (poteau, carcan, pilori, etc.), ainsi que le transfert sécurisé des condamnés ferrés à la chaîne d’infamie avant les fourgons hippomobiles et automobiles.

III. Mines, eau vive, bûchers, roues, potences, gibets et garrots, puis machines de la modernité pénale (guillotine, chaise électrique, chambre à gaz, injection létale) : l’histoire des châtiments corporels et de la peine de mort s’écrit dans une culture du bricolage disciplinaire et de l’innovation technologique. Sa dimension matérielle illustre bien évidemment la dimension de la rétribution pénale et les enjeux sécuritaires liés à la signalétique des condamnés. « Modérer le droit de punir », selon le souhait de Beccaria dans les années 1760, consiste bien souvent à en alléger les instruments matériels de la contrition. Cette dimension matérielle trahit parfois l’alibi médical qui à partir de la fin du XVIIIe siècle rêve d’humaniser… ce qui ne le sera jamais. Frémissant depuis la Renaissance, affirmé au temps de l’absolutisme et des Lumières, hégémonique à partir du long XIXe siècle autour du corps violenté, des logis forcés, de l’objet falsifié, du livre contrefait ou des aliments trafiqués, le travail assermenté des experts du crime (légistes, topographes judiciaires, charpentiers, serruriers, imprimeurs, papetiers, balisticiens, etc.) parachève la culture matérielle indiciaire. Elle montre ce qui mène peut-être des savoirs diffus aux savoirs constitués comme une science de l’anomie sociale et du crime. Au temps de la légalité et du positivisme, avec l’idéal d’objectiver les circonstances matérielles (mais aussi morales) du crime qualifié, le matérialisme scientifique de la criminologie triomphe avec les limiers et les policiers de laboratoire. D’une certaine manière, du recueil des indices sur la scène du crime à la reconstitution des faits, ils succèdent aux policiers de la ville de l’Ancien Régime.

IV. Ce colloque veut historiciser les dimensions du pénal dans l’épaisseur de sa matérialité. Depuis l’Antiquité, on en pensera la périodisation qui trop souvent insiste sur la rupture entre le XVIIIe et le XIXe siècle. On y évoquera les enjeux normatifs, les visées symboliques, la ritualisation, l’efficacité punitive ou encore les processus d’innovation et/ou de bricolage. On en mesurera les déclinaisons institutionnelles et les styles judiciaires. Diverses problématiques pour mesurer qualitativement le lent passage d’une justice exercée d’individu à individu à une justice médiatisée par les technologies lourdes et subtiles du contrôle social.

Université de Genève, Faculté des Lettres, Département d’Histoire générale : colloques internationaux (International Association for the History of Crime and criminal Justice*) autour de l’histoire du droit de punir

Date

Titre

Publications

2006

*30 ans après Surveiller et punir de Michel Foucault : repenser le droit de punir

Michel Porret : Les sphères du pénal. Avec Michel Foucault, Lausanne, Antipodes, 2007 (av. Marco Cicchini)

2002

*Récidive et récidivistes : de la Renaissance au XXe siècle

Idem : Le criminel endurci. Récidive et récidivistes du Moyen Âge au XXe siècle, Genève, Droz, 2006 (av. Françoise Briegel)

1997

Convenances  et  inconvenances  du corps

Convenances et inconvenances des corps. Équinoxe, 20, 1998

1996

*Homo criminalis : pratiques et théories médico-légales, du XVIeau XXe siècle

Idem : Homo criminalis. Pratiques et doctrines médico-légales, XVIe-XXe siècles, Équinoxe, 22, 1999 (av. Vincent Barras)

1995

Le corps violenté

Idem : Le corps violenté : du geste à la parole, Genève, Droz, 1998

1994

*Beccaria et la culture juridique des Lumières

Idem : Beccaria et la culture juridique des Lumières, Genève, Droz, 1997

Le colloque sera lié à une importante exposition sur la matérialité des archives judiciaires organisée aux Archives de l’État de Genève et que prolongera un court-métrage de Caroline Cuénod.

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